lunes, enero 30, 2012

Cuento en The Ofi Press Literary Magazine

Gracias a la invitación de su editor Jack Little, han publicado en The Ofi Press Literary Magazine la versión en inglés de este cuento, traducido por mi querida Gabriela Valenzuela Navarrete. Lo reproduzco aquí tal cual apareció en el sitio de la revista:

Flash Fiction

De fornicare angelorum
By Guillermo Vega Zaragoza
As they are wise men, the Chinese say: ‘To make a rabbit soup, first you need to have a rabbit,’ because they knew that sometimes it is very difficult to catch a rabbit; that’s why, when they can’t get one, some creeps substitute it with a cat that tastes the same but the meat is tougher. This is relevant ―even if it doesn’t seem like it― because if you want to fornicate with an angel, what you have to do first is to find one and that is not a minor issue, as you can hunt a rabbit yourself with a shotgun or buy it at the Sonora Market, but you cannot find an angel just at any corner (even if some women waiting by the corners look like angels fallen from Heaven, but you should be careful: they are false angels, they make you suffer and, besides, they charge you for their favors). To catch an angel is not as simple as to catch a rabbit, because before catching it, you have to see it and make it materialize because, as we all know, angels are spiritual beings (that is, they don’t have a body), but they can have one if they want to, and live (and even cohabit) with mortals.

 There are two ways to make an angel appear. One, humming in tune the first notes of Mozart’s Little Night Serenade (yes, those of tan, tan-tan, tan-tan, tan-tan-tan-tan) by midnight during a new moon. I know this because talking once, after making love with a nineteen-year-old violinist ―she herself could be taken by an angel―, we reached the conclusion that if we, mortals could hear a conversation between angels, it would sound for us like music composed by Mozart. In fact, it is said that Mozart was himself an angel fallen from Heaven and that up there it took them a long time to realize he was missing, but once they noticed, they took him back immediately. What is strange here is why the good Amadeus never got wings like all the other angels. There is a hypothesis that Earth’s atmosphere is not good for this aerial appendices to develop, even when to some women you just encourage them a little and they want to fly all by themselves.

 But we were with Mozart’s music. Actually, I don’t know what is it what you say by humming those notes, but it must be some kind of password, because after barely some seconds humming you can hear the fluttering of an angel landing. Here it is necessary to make a remark: many people still believe that for an angel to appear, you have pray that thing of  ‘‘May angels guard me through the night and keep me safe till morning’s light’, but that just works to let know the guardian angel that we are going to bed, something totally useless as if angels didn’t know what their duties are. On the other hand, it would be very disgusting to go fuck your own guardian angel (it would be a very sick combination of narcissism and onanism), as, besides the fact that he resembles us a lot as he’s by our side since we are born, he knows us way much better than we know ourselves, therefore the possibilities to hide our true intentions as we invoke him are very remote. And thinking about it again: how exciting could it be to fuck the same being we sleep with every night?

 The other technique to see an angel is to take him by surprise. Frequently angels flutter around mortals. Some people take them by mosquitoes; the most sensitive ones can perceive the angelic presence immediately, and that makes them turn to one side as if someone was looking at them over the shoulder. The important thing is that, when you feel that presence, you turn immediately to your left and you may have the luck to see an angel. However you need to be careful at this point as if you turn your head too quickly, you can get a whiplash and that’s wasn’t the intention. Of course, at the beginning it seems that there’s no one there and you start doubting your sanity, but that’s due to the fact that when angels get discovered by a mortal, they stay very still, squatted, without moving a single feather of their wings. If you narrow your eyes and re-open them slowly, you’ll see him, getting clear little by little, as if it was a TV channel with poor reception. As soon as you look at their eyes, they know they are lost, that they are visible and then they play the nice guy. The problem is that we mortals can’t understand a lot of what they say because ―as I’ve said already― their words sound to us like Mozart’s music.

 The next step is to make the angel materialize so you can catch him, and for that there’s only one way. As they are a little absent-minded, they don’t notice where they leave their feathers and they stay hypnotized when they see one falling, thinking it is theirs. The knack is to let a bird feather fall in front of the angel (one of hen can work, but the best ones are from swan, that resemble theirs a lot). He will stay fascinated, looking how the feather falls slowly and will try to catch it before it touches the floor. At that moment, at that precise moment, not after or before, you have to take the angel by the wrist and hold him tightly. Then you have him caught. To be successful in this labor you have to train a lot, as a false movement can have serious consequences. It is said that Luther trained for this by trying to catch flies and in one of those times, a candle fell onto the Pope’s bull, reducing it to ashes, and that’s why he had no choice but to start the Protestant Reformation.

 But we were saying that you already have the angel, well caught by the wrist. It is possible that he tries to resist, frantically flapping, trying unsuccessfully to get free, but it is necessary to remember that we mortals are stronger than them as we have worked out our muscles better in this world for the angels doesn’t know about gyms or lifting weights or aerobics, so they cannot escape. Once they have calmed down and resigned to their new condition of prey, the next thing is to detect what kind of angel he is. As we all know, nowadays angels have no sex. There was a time, at the beginning of the world, when they did have. They even could materialize at will and live with humans as if the damned thing. But there were cases when some male angels fell to the charms of mortal women and had an intense exchange of flesh. Giants were the product of this celestial aberration, and they peopled and dominated Earth for centuries, until one mortal revolutionary leader, named David, wounded the giants’ president in the head, whose name was Goliath. Then, God decided to make a radical reform among the angelic troops. He took their sexes awa, He forbade them to materialize without reason in front of the mortals and imposed them internal rules much more severe than the one of a military academy. Of course, although God is perfect, He can miss a detail, so there are still some angels with sex that keep on living with mortals. The recent products of those human-celestial unions are no longer giants; they end up being damned poets and doing extravagant things such as marry a black hooker and get sick with syphilis, or write portentous poems by nineteen and then go to Abyssinia to trade with slaves. Nevertheless, if you are lucky enough to catch one of those angels with sex, I’m sorry to inform you that he’ll be the one to fuck you, as all these angels with sex are males, although you can’t put aside the possibility that after so many years of living with the mortals, they have caught some bad habits and they end up being queer. However, it is more possible that you find an angel without sex, just because there are more. According to the last angelic census, that was taken between the 12th and the 13th century of our days, and whose results weren’t published until the 14th, at the beginning of the universe the celestial troops counted 301 665 722 members, from which 133 306 668 are now fallen angels; that is, they work on Lucifer’s side.

 But let’s put aside statistics and let’s continue with our matters. As we were saying, in spite of His perfection, even the Divine hunter can miss a rabbit and, even if He took their sexes away, He kept unaltered the secondary sexual traits, that means, we can find angels that once were female angels or angelgirls, and that’s why they keep their celestial breasts (that must be understood literally, even if we can find mortal women whose breasts may seem celestial to us, but in a figurative sense). That’s the explanation to the well developed mammary glands of the Angel at the top of the Independence Column by the Paseo de la Reforma. The ideal would be to catch then an angel that was once female as to kiss the breasts and suck the nipples of an angel is not an experience to waste given the chance, but if you get a male one, you should not despise him. They are very beautiful youths (God Himself created them before men) and they are very funny. It’s worth to say that angels are always naked, as they have nothing to be embarrassed of, as they have committed no sin and they don’t feel heat or chill; in consequence, all those representations of angels with white gowns or armors are mere deliriums of Renaissance and Medieval painters.

 But let’s suppose you get an angelgirl. First of all, she will look a lot like a Barbie doll with wings, for the simple reason that ―let’s say it scientifically― they have the pussy cancelled. As it is evident, facing this small eventuality, there’s only one way to fuck her. At this point we could ask about the physiological function of an angel’s ass, but it seems that the only reason is that God want it that way and, in these times, we cannot question His Divine reasons. Nevertheless, it’s necessary to emphasize in their nature. Even if it has been penetrated many times before, an angel’s ass will always seemed immaculate to us. Those who have been granted with the blessing of testifying such a scene say that it cannot be compared to any kind of human sphincter imaginable. However, there are many who want them and very few who get them.

 The problem now is to make her tip over, but this is to be solved by your own imagination, as angels ‘despite the fact that they are celestial entities’ are very innocent and easy to convince. That’s why it isn’t strange that so many had been tricked by Lucifer ‘who was an angel a little bit smarter and more ambitious’ to follow him into his crazy adventure of trying to bring down the Big Boss.

 What we cannot let go without an explanation is the wings matter, as it is necessary to learn how to deal with them so they won’t be on their way during the sodomitical process. The aerial extremities are the most sensible parts of an angel. Any slight graze makes them feel terrible pain and they make you shake with their yelling ‘it is as if they were being skinned alive’. That’s why you need to be really careful and not to fall into temptation of using the angel’s wings as grips at the time of fornication. I agree that not touching the wings will be very difficult, especially when ‘once she had been penetrated’ the angel gets into a kind of frantic abduction and starts flapping, as if trying to take the flight. Some of them get to do it, but briefly, so you don’t have to be scared by the possibility of your balls going to Heaven ‘angel and all’ as it is a momentaneous sensation. On the other hand, there are evidences pointing that when you’re mounting them, some angels start jabbering and they start telling stories that are unintelligible to us, mortals, so it seems to us that they are singing an opera in Polish.

 Once we have satiated our mortal instincts into the celestial receptacle of the angel, it is recommended to intonate together and complete Mozart’s Clarinet Concert ‘which is what angels like to do after fornication instead of smoking a cigarette and talking about their lives and their previous couples. In case you fall asleep, lulled by the angel’s voice, it is good to keep the window open so she can go out in silence.

 Before we finish, it is necessary to warn you. Angels get furious if they are not satisfied after the exchange of fluids with a mortal. In presence of the constant diminishing amatory capacity of modern man (you know: it’s because of stress, pollution, transgenic food, etcetera), the index of angelic dissatisfaction has considerably risen in the last few years. If this is the case, angelic revenge is implacable. To start with, they make you sleep deeply; when you wake up, you have an unspeakable pain in the gonads and you think it was all a dream and you will only be able to fuck that way in Heaven, when you are dead. Then, you can spend your life seeking a woman that resembles the angel because you think that the vision of the dream was a divine message. You may never find that woman with the face of an angel, or you may find her and have no doubts in marrying her. That’s why it is highly recommendable to be really careful and do not give a cat instead of a rabbit when trying to fuck an angel.

Translated by Gabriela Valenzuela Navarrete
Fuente: From the book Antología de lo indecible. México, CONACULTA-Plan C Editores, 2004.
Bio: Guillermo Vega Zaragoza. (México, D.F., 1967). Escritor, periodista y profesor. Publicó un libro de cuentos: Antología de lo indecible (2004), y uno de poemas: Desde la patria del insomnio (2007). Sus textos han aparecido en diversas antologías de México, Estados Unidos, Colombia, Cuba y España. Trabaja como corrector y redactor, e imparte cursos y talleres literarios. Ha colaborado en tantas publicaciones que ya ni se acuerda cuáles. Le interesa lo bello, lo extraño, lo intenso y lo caótico. Le gusta incordiar a los parroquianos y provocar holocaustos internos.

jueves, enero 26, 2012

Conocimiento del corazón

Quiero compartir con ustedes esta conferencia magistral que el filósofo holandés Rob Riemen impartió en el coloquio organizado por la UNAM en agosto de 2010 titulado "Valores para la sociedad contemporánea. ¿En qué pueden creer los no creen?"

Considero que lo que plantea es de candente actualidad y de obligatoria reflexión para todos nosotros en las circunstancias actuales del país y del mundo. 

Por Rob Riemen **


La invitación a pronunciar la conferencia final en este coloquio, Valores para la sociedad contemporánea. ¿En qué pueden creer los no creen?, coincidió con la exhibición en mi país, los Países Bajos, de la película Agora, de Alejandro Amenábar.

¿Fue, en realidad, una coincidencia? Tal vez no. En la historia, a menudo, preguntas e ideas importantes están, como solemos decir, "en el aire": cierto número de personas, independientemente unas de otras, se preguntan sobre un mismo fenómeno, y comprenden que hay que atender esas preguntas.

Las preguntas planteadas en este coloquio: ¿existen valores éticos que no están fundamentados en creencias religiosas?, ¿es posible tener un incentivo para el comportamiento moral en ausencia de toda justificación metafísica y no racional? —junto con la urgencia de atender estas preguntas ante el creciente fundamentalismo según el cual es imposible una ética sin una religión—, estas dos preguntas y este sentido de urgencia debieron de acosar a Amenábar cuando decidió filmar su película Agora. Su respuesta a nuestras preguntas no sólo es un convincente sí, ¡sino que también pone en claro que la vida se vive mejor sin religión que con religión!

Para quienes no han visto este impresionante filme, el argumento de Agora se basa en hechos reales que ocurrieron en el siglo IV en Alejandría, que por aquel tiempo, con su Biblioteca y su Escuela Platónica y una gran comunidad intelectual judía, era la capital cultural de Europa. Y, sin embargo, aquélla era una época de grandes trastornos políticos y sociales. El Imperio romano estaba en decadencia, y una nueva secta de gente que se llamaba a sí misma "cristianos" era cada vez más prominente y ya no estaba dispuesta a aceptar las leyes y el politeísmo de los romanos. De hecho, se estaban volviendo tan poderosos que la élite romana, temerosa del populacho y ya perdiendo su poder, casi toda se convirtió a la nueva religión, lo que significa que debía obedecer a los dirigentes de esta Iglesia: los obispos. En este entorno histórico encontramos una figura histórica: la de una joven hermosa y brillante llamada Hipatia. Es filósofa, matemática, astrónoma y maestra en la Academia Platónica, donde se educa a los futuros dirigentes del Imperio romano. Hipatia vive la vida del espíritu, y su amor más grande es el amor a la verdad. Por ello es todo lo que es, y es por su amor a la verdad, combinado con una profunda inteligencia y con una mente en verdad independiente, por lo que, siglos antes que Galileo, llega a la conclusión de que no la Tierra sino el Sol es el centro de nuestro universo. Y como maestra y filósofa en la tradición platónica, la principal lección que enseña a sus estudiantes es la de tener fe en la capacidad humana de conocer la verdad acerca de la vida buena, de la manera recta de vivir.

Obviamente, con esta actitud, enseñando y desafiando la cosmovisión de una nueva Iglesia, ella es una amenaza para la autoridad. Cuando se le pregunta en qué cree, responde con toda sinceridad, pero inapropiadamente: "¡Creo en la filosofía!" Todos ríen, y el obispo sabe lo que quería: ella es bella, inteligente, independiente; en pocas palabras: ¡es una bruja y debe morir! Hipatia es arrestada por un grupo de monjes que la desnudan y con toda brutalidad la matan, después de haber prendido fuego a la antigua Biblioteca con sus millares de rollos de sabiduría antigua. Cegados por su fiebre religiosa, no permiten que exista nada que no forme parte de su religión.

Quienes hayan visto la película se preguntarán si en realidad es necesario preguntar si es posible una ética sin religión, siendo que la respuesta es obvia. ¿No tendría más sentido plantear la pregunta opuesta?: ¿cuán éticos son quienes son religiosos? Tanto más cuanto que la película es tan poderoso recordatorio de una historia de cruzadas, colonialismo, pogromos, guerras de religión, inquisición, antisemitismo y sus horrores en el siglo xx.

También se debe atender esta pregunta, pero como no queremos cometer el mismo error de quienes estuvieron cegados por su religión, si queremos honrar la capacidad humana de pensar, no tenemos derecho a no plantear preguntas y a seguir simplemente el curso de nuestras emociones o convicciones. Hemos de preguntar y de saber: ¿por qué? y ¿qué significa? La gran importancia de coloquios como éste es que son un poderoso incentivo para que muchos sigan planteándose preguntas tan cruciales como éstas:

·¿Qué quiere decir Hipatia cuando afirma: "Creo en la filosofía"?
·¿Por qué estamos en busca de una ética?
·¿Cuál es la diferencia entre la ética de la filosofía y la ética de la fe?
·¿Qué significa "una vida buena"?
·¿Cómo conocemos qué es bueno?
·La vida buena que estamos buscando, ¿es universal, o deberemos aceptar que la ética es pluriforme?

Estas preguntas han ocupado el centro de las conversaciones de ustedes, por lo cual mi conferencia será, en parte, una especie de resumen. Sin embargo, espero mostrar algunas perspectivas nuevas.

Las preguntas importantes nunca son nuevas, y estas preguntas son tan antiguas como Atenas, símbolo de la filosofía, y como Jerusalén, símbolo de la religión.

Volvamos por un momento a Atenas, la ciudad de Sócrates y de Platón, quien, tras la muerte de su amado mentor, fundó la primera academia para continuar las lecciones del maestro, la escuela en que, 800 años después, Hipatia recibió su educación de filósofa y continuó enseñando según la tradición platónica.

¿Qué aprendió Hipatia de Sócrates y de Platón, y qué les habrá transmitido a sus discípulos que le pareció tan peligroso al obispo cristiano, que éste quiso matarla?

El don de "Atenas': el don de la cultura griega y de Sócrates en particular, se llama paideia. Por desgracia, su traducción, "educación liberal", no se aproxima siquiera a lo que Sócrates tenía en mente.

Paideia es el llamado a ser hombre, a llegar a ser quienes deberíamos ser, por medio de la educación por la cultura. Para Sócrates, la cultura no es un concepto antropológico (descriptivo), sino un instrumento normativo. Nosotros, los seres humanos, nacemos con los mismos instintos que los animales, estamos equipados con muchos deseos egoístas, podemos ser dominados por toda clase de caprichos; y, sin embargo, por medio de la paideia, podemos crear un mundo en que haya verdad y sabiduría, en que los hombres "estén unidos por camaradería y amistad, y por orden, templanza y justicia" (Gorgias, 508a).

Fue allí, en Atenas, donde nació la idea de humanismo. No como la idea de que el individuo es de importancia absoluta, ¡sino como la idea del hombre! La dignidad del hombre: eso es lo que la humanidad debería cultivar, y puede cultivar, mediante la formación del espíritu humano, mediante la formación del carácter humano.

Al reconocer la diferencia entre quienes somos y quienes deberíamos ser descubrimos la necesidad de la ética, de un ethos, del carácter que necesitamos tener para llegar a ser lo que deberíamos ser. Esta realización de la ética, la formación de nuestro carácter verdadero como expresión de nuestra dignidad, en una palabra, esta paideia, no es un simple conjunto de principios, sino un modo de vida, y un esfuerzo a largo de toda la vida.

Colocar al hombre y no a los dioses en el centro de nuestra reflexión, plantear preguntas y pensar, en lugar de obedecer mitos y a dioses: eso fue lo que hizo Sócrates cuando formuló una pregunta crucial: "Así, ¿qué es el ser humano?" (Alcibíades, 129c). La respuesta que encuentra es: "El alma humana": eso es lo que nos distingue de todas las demás creaturas. Si queremos hacemos justicia, lo más importante es cuidar de nuestras almas. Como lo explica Sócrates al término del juicio en que fue sentenciado a muerte:

Si todos vosotros, señores del jurado, me decís ahora: "Sócrates... te declaramos absuelto; pero es a condición de que cesarás de filosofar y de hacer tus indagaciones acostumbradas': os respondería sin dudar: atenienses, os respeto y os amo, pero mientras yo viva, no dejaré de filosofar y de preguntaros cómo siendo atenienses y ciudadanos de la más grande ciudad del mundo por su sabiduría y por su valor, ¿cómo no os avergonzáis de no haber pensado más que en amontonar riquezas, en adquirir crédito y honores, y despreciáis los tesoros de la verdad y la sabiduría, y no os esforzáis para hacer vuestra alma tan perfecta como pueda serio? (Apología, 29c, 30b).

Si el cuidado del alma es lo más esencial, entonces ¿qué es el cuidado del alma? ¿Cómo podemos atender al alma?

En la idea socrática de paideia es fundamental su argumento de que nuestra alma es inmortal (Pedro, 21Sc). Inmortal porque es la fuente de la vida y por tanto exige ser alimentada y cuidada de la mejor forma posible. Lo mejor es lo que es verdadero, porque lo que está privado de verdad no puede permanecer y perecerá. En cada alma humana hay un anhelo de vivir en la verdad: lo que significa que nuestra alma sólo participe de lo que tiene un valor real, y que practiquemos las virtudes necesarias para vivir tal vida. Los valores y las virtudes que son verdaderos y por tanto atienden a nuestra alma se llaman areté: excelentes. La paideia es una educación en todo lo que es excelente. Excelentes son todos los valores y virtudes que tienen una cualidad dadora de vida. Para ser justo, la justicia es el valor último, porque el hombre nunca vive solo sino que siempre forma parte de una sociedad, y sólo por medio de la justicia puede haber armonía en una sociedad, puede una sociedad florecer. La más elevada forma de armonía, la más justa vida o manera de vivir juntos, es la amistad. Y no hay amistad sin verdadero amor; es decir: amor a otra alma humana, no al cuerpo (Alcíbiades). Paideia también significa educación en la valentía, pues necesitamos ser valientes para vivir de acuerdo con los más altos valores, para poder ignorar el "qué dirán", y obedecer tan sólo a la verdad. La paideia también es siempre una educación en la piedad, toda vez que debemos respetar nuestro cosmos y vivir en armonía con él.

Más que nadie, Sócrates tuvo conciencia de la brecha que hay entre nuestra realidad (nuestras vidas gobernadas por afanes, deseos, emociones, temores, ignorancia) y la verdadera imagen del hombre. Brillantemente, lo comprendió y declaró: "Mirad, soy tan ignorante como vosotros acerca de lo que es bueno y lo que es la verdadera sabiduría. No pretendo conocer esas cosas. Pero por ello las buscaré y mi vida será una búsqueda. No soy sabio pero soy un philo-sophos, soy amante de la sabiduría. Y os apremio, mis conciudadanos de este cosmos, a vivir de este modo también".

¡La búsqueda empieza, siempre empieza, con el autoexamen! Sólo planteando incesantemente preguntas, por medio de la autocrítica y aprendiendo a hacer distinciones, seremos capaces de saber quiénes somos, podremos conocer el estado de nuestras almas y el ethos que nos es necesario.

El auto examen, la investigación crítica de todas las respuestas dadas, el cuestionamiento y la refutación de nuestras propias ideas en la conversación con otros, además de un profundo anhelo de vivir la vida en la verdad, que es la verdadera actitud de la práctica de la paideia, vivir una vida basada en el amor a la sabiduría, la verdad y la justicia. En pocas palabras: ser filósofo.

Mientras tanto, nos enfrentamos a una paradoja crucial que tiene implicaciones fundamentales para el conocimiento de lo que es bueno. Porque, por una parte, está la afirmación de Sócrates de que sólo sabe que no sabe, que está enamorado de la verdad y que va en busca de ella, pero que no posee la sabiduría y, por otra parte, está la idea de la paideia, de la educación que nos permite llegar a ser quienes debemos ser, que está basada en la idea de que podemos conocer lo que es bueno y que todo ser humano puede hacer suyo este conocimiento. Pero, ¿cómo podemos conocer lo que es bueno?

Resulta interesante que Sócrates no tenga mucho que decir al respecto. Sólo explica que el bien, esta esencia que hace bueno todo aquello en que se manifiesta, siempre será bueno: ¡de otro modo no puede ser bueno! Bueno es lo que permanece, lo que tiene una calidad real; lo que es realmente bueno será siempre. Y, por definición, lo que es bueno es verdadero y bello.

¡Esto es todo lo que podemos "saber" sobre lo más importante que hay que conocer! Como ya lo he dicho, es importante pero no tanto. Empero, Sócrates no puede dar ni da una definición y, para colmo, ¡hasta cuestiona si este conocimiento se puede enseñar! (Menón, 93b). ¿Por qué? ¡Porque este conocimiento del bien no es racional, y ni siquiera se debería escribir acerca de él! Precisamente por esta razón, Platón vuelve a contar las conversaciones que Sócrates sostuvo con sus amigos y sus enemigos, pero él, Platón, se niega a escribir un tratado sobre "cómo ser bueno". En su célebre Séptima carta a Dion, explica por qué:

Ciertamente, no he compuesto ningún manual ni un tratado al respecto, ni lo haré jamás en el futuro, pues no hay manera de ponerlo en palabras como en otros estudios. Su conocimiento deberá llegar, antes bien, tras un largo periodo de atención a la instrucción en el tema mismo y de Íntima compañía, cuando, de súbito, como un fuego encendido por una chispa, se genera en el alma y al punto se SOStiene por sí solo (Platón, Carta 7, 341c = en Ned., 344c).

Al término del Simposio, en el diálogo sobre el significado del amor -único tema que Sócrates dice conocer-, encontramos la siguiente y notable observación:

Lo que dice [Sócrates] parece, a primera vista, enteramente grotesco [...] el que no está habituado a su estilo lo tomará, naturalmente, por simple sin sentido. Pero que se abran sus discursos, que se examinen en su interior, y se encontrará desde luego que sólo ellos están llenos de sentido, y en seguida que son verdaderamente divinos, y que encierran las imágenes más nobles de la virtud (Simposio, 221e/222a).

Estas observaciones son por demás penetrantes si queremos comprender la epistemología de Sócrates. En su búsqueda del conocimiento del bien, de las cosas que necesitamos conocer para ser excelentes, para vivir la vida éticamente, comprende que el lenguaje en que se comunica este conocimiento no es el lenguaje de la ciencia y de la racionalidad, ¡porque la verdad no se puede comunicar por medio de definiciones y fórmulas!

El conocimiento de la ética no religiosa no puede encontrarse por medio de la racionalidad y la ciencia tales como las conocemos, porque ¡sólo puede conocerse por medio de la experiencia! Lo que argumenta Sócrates es que hemos de experimentado con nuestras almas y en ellas ... Cuando se expresa esta experiencia, sólo podremos comprender esta expresión si somos capaces de hacer nuestro el significado íntimo de estas palabras. Y para ello no necesitamos un gran cerebro, sino otra cosa: una mente poética, una sensibilidad poética.

Al final de mi conferencia volveré a las importantes consecuencias de esto último.


Gustave Flaubert escribió una vez, en una carta: "Justo cuando los dioses habían dejado de ser, y Cristo aún no había llegado, hubo un momento único en la historia, entre Cicerón y Marco Aurelio, en que el hombre se encontró a solas':

Es la época de la Estoa, periodo en que, en mitad del desorden y la decadencia política, del surgimiento de sectas y del fundamentalismo, los filósofos, siguiendo las huellas de Sócrates y de Platón, son los sabios que sostienen la bandera del humanismo, que abogan por un Estado diseñado para proteger el bien común, que hacen todo lo que pueden para mantener viva la idea de la dignidad humana, de los valores universales y de la ética universal.

Para hacer esto, explica Cicerón en sus Cuestiones tusculanas, necesitamos educación, y es aquí donde Cicerón introduce, por vez primera en nuestra historia intelectual, el término de cultura. La educación auténtica es cultura animi: ¡el cultivo del alma! ¿Por qué es el alma el objetivo primario de la educación? Porque todos formamos parte del cosmos, y el cosmos, este universo del cual somos una parte minúscula, está gobernado por el logos, por un espíritu vital, por una Supra-Alma que se encuentra, parcialmente, en todos nosotros. Si nuestra alma, nuestra razón, vive en armonía con las leyes de la naturaleza, si vivimos con justicia y en armonía con nuestros conciudadanos del cosmos, viviremos una vida armoniosa y significativa.

Zenón, Cicerón y Séneca son los grandes filósofos del modo de vida estoico, pero el ejemplo más impresionante y, a la vez, el más conmovedor, de lo que significa ser sabio nos lo ofrece el emperador Marco Aurelio en sus Meditaciones, sus reflexiones sobre tratar de vivir rectamente la vida.

En sus Meditaciones nos recuerda Marco Aurelio, como Sócrates, que lo más importante es atender nuestra alma, nuestro espíritu vital como él lo llama, no perdiendo el tiempo, no buscando todo lo que es vano y puramente material, no dejándonos distraer por la alegría o el dolor, no exigiendo de los demás que nos hagan felices, no juzgando a los demás, sino siendo justos, razonables, viviendo en la verdad. Y no hay excusas para no vivir así la vida, porque esto no requiere un talento especial: "Sacad lo que está por entero en vuestro poder, dignidad, resistencia, trabajo, rechazo del placer, contentamiento con vuestra suerte, necesidad de poco, bondad, libertad, vida sencilla, reserva en el hablar, magnanimidad" (Medit., V. 5).

En nuestras vidas, ¿encontraremos gente maligna, experimentaremos la desilusión y la tragedia? Muy probablemente, sí. Pero Marco Aurelio y los estoicos nos recomiendan aceptar la vida tal cual es, larga o breve, y nos enseñan que, como lo han aprendido de Sócrates, "más vale sufrir el mal que hacerlo", porque lo peor que se puede hacer es dañar la propia alma (Gorgias, 469c).

Una vez más, es decisivo que comprendamos que en esta época de nuestra historia, cuando el hombre, como tan bellamente lo dijo Flaubert, realmente se encontró a solas, hombres valerosos y sabios como Cicerón y Marco Aurelio consagraron sus vidas a una ética universal que estaba al alcance de toda la humanidad. Y el bien por el que se afanaban no es obra del hombre, no es igual a "lo que me gusta, lo que quiero, mi opinión". Es, como era para Sócrates, un bien dado, eterno, parte de la naturaleza. Para conocerlo, hemos de emplear nuestro logos, que se traduce correctamente como nuestra razón: siempre que no lo confundamos con nuestro concepto de la racionalidad, porque logos también significa ¡alma, espíritu vital, y palabra! ¡Conocemos lo que es recto, cierto, bueno y bello sólo por medio de nuestra… alma!

El esfuerzo más serio y más impresionante que se haya hecho en nuestra época por resucitar la tradición de Sócrates y de la Estoa, por tener una ética que no dependa de la revelación, de una Iglesia, de las religiones organizadas, es la Ética de Baruch de Spinoza: a quien ni siquiera se le permitió publicarla durante su vida. Spinoza rechazó la autoridad de la Biblia hebrea, porque notó en ella afirmaciones contradictorias, restos de prejuicios antiguos y brotes de una imaginación desatada, y no podía creer en todos esos milagros. Al mismo tiempo, comprendió que para vivir en la verdad, uno debería obedecer sólo a la verdad y no a la autoridad de una tradición religiosa. Para vivir con dignidad, se debe ser libre. Según Spinoza, la verdadera libertad no es hacer lo que uno quiere, sino, antes bien, lo opuesto: no dejarse poseer por deseos, riquezas, poder o temor, sino ser capaz de apropiarse de lo que es duradera y realmente bueno. ¿Cómo? Mediante el uso de la razón, y viviendo de acuerdo con este conocimiento de la razón.

Otra vez, sin embargo, hemos de tener presente que para Spinoza el más alto conocimiento de nuestra razón es lo que llama [intuición! El conocimiento intuitivo (Ética, I1, 40, opm. 2). Y Spinoza, como Sócrates, sostiene que el espíritu humano es eterno (Ética, v, 23), y que el objetivo más alto y la virtud más grande del espíritu humano es tener un entendimiento de la verdad, de lo que es justo, de la justicia, ¡por medio de nuestra intuición! (Y. 25). Sólo esto nos dará la verdadera libertad y la felicidad de nuestra alma (V. 36). Sin embargo, todo esto no es una suscripción de la vida fácil: "Todas las cosas excelentes (una vida que, de acuerdo con el amor de Sócrates a vivir en la verdad, se esfuerza por hacer nuestro todo lo que es excelente) son tan difíciles como escasas" (Ética, v, 42).

Damas y caballeros:

De Sócrates a Spinoza hemos oído el llamado al humanismo, a honrar nuestra dignidad humana, a vivir en armonía con el cosmos teniendo el valor de vivir en la verdad, de practicar la justicia, de hacernos eternos, lo que significa: alimentar nuestra alma con todo lo que tiene un valor eterno, porque tiene una calidad dadora de vida, como el amor, la amistad, la compasión, la piedad, la sabiduría, la verdad, la bondad, la belleza.

Éste fue, asimismo, el ideal por el que la hermosa Hipatia, la joven pero sabia maestra de Alejandría en el siglo IV, vivió hasta que fue asesinada por monjes cristianos embriagados te su propia religión, temerosos de todo el que tuviese una mente autónoma y estuviera en busca de la verdad y la sabiduría.


Por desdicha, el conocimiento de que hay un modo de vivir una vida buena y ética sin religión no basta para hacer que toda la humanidad viva la vida de la paideia, para que todo ser humano se esfuerce por emplear su razón como una brújula vital para vivir en la verdad. No lograremos ningún progreso para convertir nuestro mundo en un sitio donde la verdad y la justicia encuentren un hogar si no comprendemos en qué tipo de sociedad vivimos de hecho, qué valores cultivamos de hecho y, ante todo, por qué la religión y hasta el fundamentalismo siguen siendo una fuerza tan dominante.

Así pues, ¿cuál es la historia de "Jerusalén", y en qué difiere de "Atenas"?

Si en Atenas el más alto objetivo para sus habitantes era ser filósofo y volverse sabio, en Jerusalén lo es volverse un zaddik, un hombre justo que ama a Dios y atiende a su alma siguiendo los mandamientos de Dios al ser justo, mostrar compasión, practicar la justicia social, cuidar de los pobres y dar amor. Ya no hay necesidad de una búsqueda, porque Dios nos ha dicho lo que debemos hacer. Como lo expresó el profeta Miqueas: "Se te ha declarado, hombre, lo que es bueno, lo que Yahveh de ti reclama: tan sólo practicar la equidad, amar la piedad y caminar humildemente con tu Dios" (Miqueas, 6: 8).

Como todos los seres humanos son creaturas de Dios, todos son iguales a los ojos de Dios. No habrá ya amos y esclavos, no se definirá ya la propia identidad por el hecho de ser hombre o mujer, rico o pobre, poderoso o débil. .. Lo único que cuenta a los ojos de Dios es: ¿has vivido tu vida en la verdad y la justicia, no has abandonado tu fe en Dios?

La vida nunca es sencilla y fácil para nadie. También para el hombre/la mujer de fe habrá tragedias y tentaciones. A la verdadera fe se la pone a prueba. Thomas Mann nos ofrece un magnífico ejemplo de ello en su novela José y sus hermanos, en la escena en que Iacob se entera de la temprana muerte de su amada Raquel.

Escribe Mann: "Por primera vez en su vida, Iacob planteó la pregunta: 'Señor, ¿qué me estás haciendo?' En estos casos nunca hay respuesta. Sin embargo, la grandeza del alma humana está en no dudar de Dios por Su silencio, sino experimentar la majestad de lo incomprensible y madurar por ello':

El espíritu de "Atenas" veía con optimismo la capacidad humana de descubrir la dignidad de la vida y apropiársela. El espíritu de optimismo de "Jerusalén" se basa en la idea de que no hay necesidad de aceptar el destino de la vida, de que para Dios todo es posible, de que habrá redención y de que el amor y la vida son más fuertes que la muerte ... mientras tengamos fe y cumplamos con los mandamientos de Dios.

Aquí, la pregunta clave es: ¿este punto de vista es diferente del que se tenía en Atenas? En muchas formas lo es. Pero es imposible pasar por alto las similitudes en términos de aquello que más nos interesa: ¡la ética! ¡El llamado a la justicia de Isaías o de Cristo no difiere del de Sócrates y Spinoza!

No deberá sorprendemos que, en la tradición del humanismo europeo, estén representadas tanto "Atenas" como "Jerusalén"; que haya un humanismo secular y otro basado en la fe, pertenecientes ambos a la misma familia. Y, obviamente, ha habido muchos humanistas de origen judío y cristiano que han tratado de unir el helenismo con su fe: Filón de Alejandría, Petrarca, Pico della Mirandola, Erasmo, Moses Mendelsohn. Por otra parte, humanistas seculares como Goethe, Lessing, Thomas Mann, Camus, Primo Levi y Ioseph Brodsky, no creyentes, mostraron el mayor respeto a la fe monoteísta y su ética.

Los humanistas no sólo comprendieron que Sócrates y los profetas bíblicos tenían muchas cosas en común con su ética, sino también que tenían un enemigo común, el mismo enemigo al que los humanistas han tenido que enfrentarse una y otra vez: ¡la religión!

Judaísmo y cristianismo se basan en el llamado a tener fe: no ¡a ser religioso! De hecho, ambas tradiciones son un ataque a la conducta religiosa. Esto ya empieza con la pugna entre dos hermanos: Moisés el profeta, y Aarón, el sacerdote. Moisés sólo tiene un compromiso: con Dios, con la Verdad. Aarón, el sacerdote, está comprometido con el poder y necesita satisfacer las necesidades de la multitud; y, así, le da, para que lo adore, el Becerro de Oro. Muy a menudo, tener fe es lo opuesto de ser religioso. Como una vez escribió un rabino: el hombre de fe es solitario, pero la gente religiosa nunca está sola. La fe de los profetas, como la búsqueda del bien por Sócrates, siempre es difícil, es un acto de confianza, una lucha, un enfrentamiento, un ejercicio de crítica, de autocrítica. Es una búsqueda de conocer lo Absoluto: sin saber nunca con certidumbre lo que eso es. Los dioses de las religiones son, por definición, extensiones de la propia imaginación del pueblo; siempre servirán de confirmación, no de crítica de su modo de vida. Doquiera que haya religión se encontrará conformismo, intolerancia contra críticas y dudas, autoritarismo, conocimiento perfecto de Dios, el Absoluto, la Verdad y, con este conocimiento perfecto, una justificación para hacerlo todo en nombre de ... Las religiones son expertas en emplear normas dobles: los que mueren por causa de su fe son mártires, pero si matan a otros en nombre de su fe, ¡es porque los otros son herejes! Su fe es fe, la fe de otros es superstición. La religión es colectivismo, dogmatismo, intolerancia y sinrazón; y tanto en el judaísmo como en el cristianismo existe una crítica fundamental de esta actitud. El Libro de Job es la más devastadora crítica de esa gente excesivamente piadosa que cree saber lo que desea Dios, que es exactamente la misma forma de piedad por la que Sócrates criticó a Eutifrón. La prédica de Jesús es una crítica al conformismo, a la pereza, a la vaciedad del legalismo religioso. Cuando Pico della Mirandola, el gran humanista que escribió Discurso sobre la dignidad del hombre, quiso publicar sus 900 (¡) declaraciones para probar que no hay diferencia entre la ética de Sócrates y la de la Biblia, los cardenales no se lo permitieron.

Uno de los ejemplos más claros de esta crítica de la religión basada en la fe es la que escribió en 1925 el teólogo antinazi Karl Barth·

No hay medios más seguros de prevenimos contra el grito de alarma de la conciencia que la religión y el cristianismo. Una maravillosa sensación de seguridad se establece contra la injusticia cuyo poder sentimos a nuestro alrededor [...] Es una ilusión maravillosa si somos capaces de reconfortamos con la idea de que, en nuestra Europa, junto al capitalismo, la prostitución, la especulación inmobiliaria, el alcoholismo, el fraude fiscal y el militarismo, la proclamación y la ética de la Iglesia, la "vida religiosa", siguen su camino ininterrumpido. ¡Seguimos siendo cristianos! Maravillosa ilusión, pero, de todos modos, ilusión, ¡autoengaño!... (Barth, Die Gerechtigkeit Gottes, cit. en McCormack, Karl Barth: Critical Realistic Dialectical1heology, p. 132).

La religión, empero, no es la única amenaza y hasta peligro para la paideia, el amor a la sabiduría, el deseo de llegar a ser el hombre excelente y virtuoso descrito por Sócrates, o el de ser zaddik; el hombre justo, de fe bíblica.

Otro peligro, opuesto al humanismo, es el fanatismo, que también puede manifestarse en ideologías políticas que afirman que la felicidad humana o el recto modo de vida es un problema político. Una política que promueve la idea de una sociedad perfecta con un pueblo perfecto, ignora la condición humana, niega los aspectos trágicos de la vida, las limitaciones del hombre, el hecho de que nosotros, los humanos, somos seres con preguntas que no encontrarán respuesta. Se olvida que el pensamiento político no está nunca en posición de resolver las cuestiones vitales. Es Thomas Mann el que, en su novela La montaña mágica —la última novela de la tradición del humanismo europeo—, nos recuerda: "Sólo cuando los seres humanos honran sus preguntas eternas, el enigma eterno de la existencia humana, pueden mantenerse receptivos a los valores y significados trascendentales sin los que no hay dignidad humana".

El tercer peligro es la fe ciega en la ciencia. La razón, en el sentido en que de ella hablan Sócrates, los estoicos y Spinoza, es algo totalmente distinto de la racionalidad y el empirismo de los positivistas. Grandes mentes científicas como Pascal y Wittgenstein comprendieron esto perfectamente y nos advirtieron contra ellimitar nuestro entendimiento del significado de la vida a aquello que podemos demostrar, definir, ver, o contra el discutir que la cuestión del significado es irrelevante.

Pascal tiene razón: el corazón tiene sus razones que la razón no puede comprender; y la razón humana (en el sentido de racionalidad) no puede conocer el valor, tan sólo puede comprender y explicar hechos.

Wittgenstein tiene razón cuando en su Tractatus afirma: "Sentimos que aun si fuera posible dar respuesta a todas las preguntas científicas, los problemas de la vida no habrían sido siquiera tocados" (Tractatus Logico-Philosophicus, 6: 52) y aunque Dostoievski no fue científico, comprendió esto: "La razón nunca ha sido capaz de definir el bien y el mal, o siquiera de separar el bien del mal, ni aun aproximadamente; por lo contrario, siempre los ha mezclado de la manera más lamentable y absurda" (Los endemoniados II, Noche, p. 257).

¡La verdad es que Sócrates y Spinoza estarían de acuerdo! Según Spinoza, la forma de conocimiento más elevada es el "conocimiento intuitivo", y para Sócrates lo más esencial que puede conocerse no se puede explicar ni demostrar, y ni siquiera se debería escribir al respecto.

El cuarto y último peligro que debe identificarse es la negación de significado: no hay significado, no hay verdad; por tanto, no hay ni bien ni mal, sólo hay lo que está "más allá del bien y del mal". Ésta es, obviamente, la opinión de Nietzsche, el gran profeta del nihilismo. Su crítica no sólo va dirigida al cristianismo, sino también contra Sócrates y Spinoza. En forma lúcida, brillante y a veces hasta graciosa, no deja de decir y de explicar: no hay trascendencia, no hay valores trascendentales, no hay verdad, no hay una verdadera imagen del hombre. El humanismo es un ideal elevado; pero se basa en un error. No se puede tener ninguna forma de ética, no se debería esforzarse en tenerla, porque no existe brecha entre realidad y verdad: ¡no hay verdad! Hay lo que hay, sólo nosotros, humanos brutales, con nuestros instintos, viviendo una vida privada de todo significado superior, sin la obligación de transformar nuestras vidas ni de elevar nuestros espíritus y nuestras almas.

En un mundo nihilista, la ética y el significado son remplazados por la utilidad y el interés. Utilizando el ejemplo de Dostoievski (Los endemoniados), ya no estaremos interesados en Shakespeare sino en zapatos nuevos, no en Rafael sino en el petróleo. Y el viejo aristócrata que decide desafiar esta cosmovisión de los jóvenes nihilistas de su pueblo grita:

Y yo sostengo que Shakespeare y Rafael son más elevados que la emancipación de los siervos, más elevados que el nacionalismo, más elevados que el socialismo, más elevados que la generación joven, más elevados que la química, más elevados que casi toda la humanidad, pues son fruto de toda la humanidad, acaso la más alta fruición que pueda existir [ ... lla humanidad puede seguir adelante sin ciencia, sin pan, pero no puede seguir adelante sin belleza (Los endemoniados, III, La fiesta, primera parte, p. 483).

Dostoievski supo que el nihilismo terminaría siendo un culto del resentimiento. Ya no se rebelará la gente a causa de la injusticia ni luchará por un valor espiritual más alto, sino sólo porque desea una ilimitada licencia de satisfacer sus instintos y sus deseos. Será una sociedad en que reine la fuerza bruta: como aquí, ahora, en México, en el mundo de los cárteles de la droga, que es profundamente nihilista, pues carece de toda ética, dignidad y significado.

Albert Camus no era creyente, pero sí un atento lector de Dostoievski. Durante el decenio de los cincuenta, en su gran ensayo El hombre rebelde -en el que analiza las causas y las consecuencias del nihilismo europeo-, llega a la misma conclusión que Dostoievski: si queremos recuperar nuestra dignidad humana, necesitamos la belleza. "Al sostener la belleza, allanamos el camino al día de regeneración en que la civilización otorgará el lugar de honor -muy adelante de los principios formales y de los degradados valores de la historia a esta virtud viva en la que se fundamenta la común dignidad del hombre y del mundo en que vive" (Camus, El hombre rebelde, p. 277).

"Sólo la belleza puede salvar al mundo", es la célebre declaración de Dostoievski en El idiota, y la repite de muy diversas maneras en todas sus obras. Sin belleza no puede haber ética, no puede haber idea sobre el recto modo de vivir. Tras los horrores de dos guerras mundiales, tras Auschwitz y el gulag como las consecuencias más brutales del nihilismo puro, Albert Camus, incrédulo declarado, afirma, como Dostoievski: para ser virtuosos, para poder vivir en una sociedad civilizada, ¡necesitamos la belleza! No la fe, no la razón, sino la belleza.

¿Por qué?

Permítase me tratar de responder a esta pregunta con algunas observaciones finales.


Espero que recuerden ustedes por qué comenzamos nuestra búsqueda de una ética sin religión. La necesitamos a causa de la brecha existente entre la realidad de quienes somos, y de quienes debiéramos ser para ser fieles a nosotros mismos.

Sabemos quiénes somos pero, como de costumbre, esto está insuperablemente resumido por Montaigne en sus Ensayos: somos seres caracterizados por irresolución, indecisión, inseguridad, tristeza, superstición, preocupación por las cosas venideras, ambición, codicia, envidia, agresividad, mentiras...

Si ésta es una buena descripción de nuestra naturaleza, nuestro destino ha quedado inmortalizado en el célebre "Canto de Ulises", en el canto XXVI del Infierno, de Dante, cuando Ulises advierte a los hombres, sus congéneres:

Considerad [...] vuestra ascendencia:

Para vida animal no habéis nacido,
sino para adquirir virtud y ciencia.

He hablado del hombre de fe como del "hombre solitario': en oposición a la gente religiosa. Su ética es digna de admiración, y sin embargo su fe, su verdadera fe, es, en sentido literal, un asunto absolutamente privado entre el creyente y su Dios.

Lo que aquí nos preocupa es saber si en un mundo secular puede haber una ética para descreídos, que los apremie a ser los seres humanos que deberían ser. Y de hecho en Sócrates, en los estoicos y en Spinoza hemos encontrado una ética que es igualmente admirable, y por la cual tanto Sócrates como Hipatia de Alejandría sacrificaron sus vidas.

Si esto es verdad, ¿por qué no se vive generalmente de acuerdo con esta ética de Sócrates y de Spinoza en el mundo secular? ¿Por qué no hay muchos amantes de la sabiduría, gente educada en, y viviendo conforme a, la paideia?

He mencionado cuatro peligros, cuatro amenazas que de diversas maneras desempeñan sus propios papeles en nuestra sociedad. Pero al lado de estas amenazas existe un difundido y profundo malentendido intelectual que nos hace imposible el modo de vida de Sócrates. En el mundo secular, el tipo de conocimiento que busca Sócrates es profundamente mal interpretado.

Cuando Sócrates habla de la razón, interpretamos este término como "la mente racional': como lo que puede ponerse en fórmulas y definiciones. También pensamos que este humanismo significa que los valores son obra del hombre: yo soy el centro del universo. Pero ésta es una interpretación profundamente errónea, que ha tenido devastadoras consecuencias ¡como la pérdida de la verdadera ética!

No es el "yo" el centro del universo para Sócrates, sino la idea del hombre, nuestra auténtica imagen, el objeto de la paideia y de su humanismo.

La verdad, los auténticos valores y todo lo que realidad es excelente no son cosas hechas por el hombre, porque esto implicaría que son subjetivos, cambiables, instrumentales, dependientes de nosotros. Lo cierto es lo opuesto. La verdad y todo lo que es excelente (en el significado griego del término) son absolutos, lo que significa que tienen un valor universal y que son verdaderos para todos, en todo tiempo y en todo lugar. En la terminología de Sócrates, de los estoicos y de Spinoza: cuidar de nuestras almas significa vivir en armonía con todo lo que da sentido a la vida, porque estas cualidades, estos excelentes valores y virtudes, son una fuente de vida: la justicia, la amistad, el amor, la verdad, la valentía, la bondad, la sabiduría. Éstas son las que Sócrates llama las leyes espirituales del cosmos. Y explica al protonihilista Calicles: "Los sabios, Calicles, dicen que los cielos y la tierra, los dioses y los hombres, están unidos por la camaradería y la amistad, el orden, la justicia y la templanza; y por esta razón, a la suma de las cosas la llaman el universo 'ordenado', y no el mundo del desorden o del motín" iGorgias, S08a).

Tanto para Sócrates como para Spinoza, es obvio que todos conocemos estas leyes espirituales de la naturaleza, porque nosotros y el cosmos estamos conectados por lo que los griegos llaman logos. Esto puede traducirse como "ser" pero, significativamente, también puede traducirse como "palabra". Significativamente, porque implica que ellogos no es una fuerza ciega sino una expresión de significado. En cada palabra se revela el significado verdadero.

En la epistemología de los griegos, la verdad, el significado y la expresión van unidos, y doquiera que haya una expresión significativa, tiene que ser verdadera, y nosotros encontraremos la verdadera belleza. Es la experiencia de la belleza la que despierta, eleva, recuerda y alienta al alma a buscar, encontrar y apropiarse lo que es excelente; es decir, lo que es realmente significativo.

Todo, cada expresión de la verdadera belleza, hablará, hablará siempre, porque su ser es el que habla, el logos.

No es de sorprender que otra traducción de logos sea: vida, vida eterna. ¡La verdadera belleza es la expresión de una vida significativa que habla siempre!

La grandeza del ser humano es que todos oímos el llamado a vivir en la verdad, a hacer justicia, crear belleza, porque sólo entonces seremos libres, viviremos con dignidad, inmortalizaremos nuestras almas.

El conocimiento que necesitamos para actuar así no es el conocimiento de los racionalistas, sino el conocimiento intuitivo de Spinoza, el espíritu vital de los estoicos, el alma de Sócrates; en pocas palabras: necesitamos un conocimiento del corazón.

La verdadera sabiduría es un conocimiento del corazón. Lo que es justo o injusto es conocido por el corazón.

La verdadera belleza es creada con el corazón.

La paideia, la formación del carácter, el alimento de nuestras almas, es la apertura de nuestros corazones.

Lo que tiene vida y lo que está muerto, lo que permanecerá y lo que perecerá es conocido por el corazón.

Ana Ajmátova, gran poeta, gran mujer, tan independiente y valerosa como Hipatia de Alejandría, ha resumido en unos cuantos versos todo lo que hemos tratado de decir:

Ahora, a casa; llevadme con toda rapidez Pasando la Galería Cameron
Al misterioso parque helado
Donde las cascadas no hacen ruido,
Donde los Nueve me recibirán con regocijo,
Con la misma alegría que antes llenó vuestro corazón Pasando el parque y la orilla de la isla
No nos veremos como antaño
Con ojos antes no empañados.
¿No me dirás, no repetirás
La palabra que causa la derrota de la muerte y resuelve el acertijo de mi vida?

(Ana Ajmátova, Poema sin héroe, cap. 3)

La palabra que causa la derrota de la muerte, que otorga vida, vida eterna, porque es vida, esta palabra por demás verdadera que da bondad y belleza, este término significativo e inexpresable, porque está más allá de las palabras: el amor sólo es verdadero y sólo será oído cuando lo hable el corazón.

* La traducción es de Juan José Utrilla con excepción de las citas de Dante que fueron tomadas de la versión que hizo Ángel Crespo en Comedia. Infierno, Barcelona, Seix Barral, 1973; y de Platón, en la que se utilizó la interpretación que realizó Patricio Azcárate en Obras completas de Platón, Buenos Aires, Ediciones Anaconda, 1946. Alvaro Uribe revisó la traducción.

** Es maestro en teología por la Tilburg University y se le considera uno de los filósofos más destacados de Europa. Es fundador y actual codirector del Nexus Institute de Holanda. Entre otros libros, es autor de The Paradox of Democracy (2005) y A Passion for Faith, Death, and Freedom (2009).